Kabak

Kabak (Cucurbita pepo), kabakgiller (Cucurbitaceae) familyasından Orta Amerika kökenli tek yıllık bir sebze. Dünya üzerinde kültüre alınan en eski bitkilerden biri aynı zamanda.İlk kabak üreticileri bundan tam 10 bin yıl önce Meksika’da yaşamışlar.

Kabağın çok sayıda alt türü var fakat rengi ve şekline göre tüm bu türler 8 ana gruba ayrılmış. Ülkemizde yaygın olarak yetiştirilen ve satılan silindir biçiminde ve beyaz etli olan sakız kabağı ve bir de balkabağı var. Oysa kabak ailesi gerçekten de oldukça geniş bir aile. Genellikle sebze yemeklerinin olmazsa olmazı olan sakız kabağı kurutularak da saklanabiliyor. Fikrimi sorarsanız sakız kabağının mücveri, dolması (hatta çiçeklerinden de dolma yapılabiliyor) ve çorbası nefis olur ama kabağın daha pek çok farklı şekilde tüketilebildiğini söyleyebilirim. Hatta közde pişirildiğinde de nefis olduğu söyleniyor, mangal sevenler bunu bir kenara not etsinler. Bu sadece tek bir kabak türüyle ilgili yapabileceklerinizdi, diğer türlerle yapabileceğiniz çok farklı tarifler de mevcut...

Kabak sıcak ve ılıman iklimleri seviyor. Belki de bu nedenle yabancılar ona “yaz kabağı” demişler. Temmuz ve Eylül ayları arasında çiçeklenen kabak tohumlarını Ağustos ve Ekim ayları arasında olgunlaştırıyor. Tohumdan üretilen ve nemli toprakları seven kabağı yarı gölgede de yetiştirebilirsiniz. Hızlı büyüyen bir sebze olan kabağı sakın patateslerinize yaklaştırmayın, ikisi pek geçinemiyorlar ama kabağın Latin çiçeği, nane, fasulye ve turpla arasından su sızmıyormuş. Sonbaharda yetiştirdiğiniz kabakların tadına bakmaya başlayabilirsiniz. Bir de dev kabak yetiştiriciliği var ki yeriniz varsa neden olmasın...

Gelelim kabakla ilgili inanışlara... Kabağın bir alt türü olan turuncu kabuklu balkabakları (Türkiye’de her yerde bulunmuyor) Kuzey Amerika’da Cadılar Bayramı’nda oyularak şekillendiriliyor ve kabaklardan yapılan fenerlerin kötü güçlerden koruduğuna inanılıyor. Ayrıca cadıların eskiden insanları büyüyle kabağa dönüştürdüklerine inanılırmış. Bu inanış meğer İrlanda kökenliymiş, turp bitkisini anlattığım yazımda size turpları oyarak fenerler yaptıklarını anlatmıştım. 19. yüzyıl başlarında Kuzey Amerika’da turbun yerini yerel bir mahsul olan kabaklar almış. Kuzey Amerika’da hasat kutlaması olan Şükran Günü’nde de bu kabaklar kullanılır. O güne özel kabaklı turta ve kabaklı yaş kek nefistir, tavsiye ederim.

Pagan kökenli bu tür kutlamaların kökenini merak ediyorsanız size eğlenceli bir tavsiyem var: Eğer hala izlemediyseniz Tim Burton’ın muhteşem animasyonu “Yılbaşı Öncesi Kabusu” (The Nightmare Before Christmas) nu izlemeniz. Filmdeki “Kabak tarlasının kralı” romantik korkuluk Jack Skellington’a da benden selam söyleyin...