Yılan Kabağı

Yılan Kabağı (Trichosanthes cucumerina), kabakgiller (Cucurbitacea) familyasına ait, güney Asya ve Afrika’da tropik ve subtropik bölgelerde doğal olarak yetişen bir kabak türü. Özellikle yılanı andıran ve 1-2 metreye kadar uzayabilen meyvelerinden ötürü diğer pek çok kıtada da yetiştirilen, kültüre alınmış “T. cucumerina var. anguina” ile tanınıyor. Bitkinin erkek ve dişi organları bir arada bulunan (monoik) beyaz çiçekleri Temmuz’dan itibaren geceleri açılıyor ve kenarları dantelli gibi duran hoş bir görünüm sergiliyor. Yakın akrabası olan Japon yılan kabağı (Tricosnathes pilosa) ile görünüm olarak benzese de meyveleri benzemiyor, Japon yılan kabağının oldukça küçük yumurta biçimli meyveleri bulunuyor.

Bitkiye “yılan kabağı”, “ejder kabağı”, “çiçinda” ya da “padwal” gibi pek çok isim konmuş. Bitkinin meyveleri çok olgunlaşmadan tıpkı kabak gibi tüketilebiliyor ya da iyice olgunlaşıp kabuğu kızardığında iç kısmı salça gibi yemeklere konabiliyor. Olgunlaşmamaıuş meyveleri kötü kokulu ve acı olsa da pişirildiğinde bu özellikleri kayboluyor. Ayrıca bitkinin filizleri, sülükleri ve yapraklarından da sebze yemeği yapılabiliyor. Yılan kabağını iç mekanda çiçekli bitki olarak yetiştirmeyi düşünürseniz, ortalama 5 metrelik bir uzunluğa erişebileceğini bilmeniz gerekiyor. Mart ayında torfa ekeceğiniz 2 ya da 3 tohumun çimlenmesi için en az 25 ℃ sıcaklık gerekiyor. Daha sonra bu fidelerden güçlü olanı bırakıp diğerlerini ayıklamanız gerekiyor. Eğer meyvelerinin düz olarak uzamasını isterseniz, uçlarına küçük dere taşları da bağlayabilirmişsiniz. Açıkçası yılan kabağını meyvelerinden değil de çiçeklerinden ötürü yetiştirebileceğinizi düşünüyorum çünkü gerçekten de çok güzel görünüyorlar.